La pandémie COVID-19 nous a amenés à repenser la façon dont nous avons travaillé jusqu’à présent. Presque du jour au lendemain, les tâches ont dû être numérisées pour que les entreprises puissent poursuivre leur activité et l’une des premières choses qui a été numérisée a été la signature. Cependant, il se peut que vous ne sachiez toujours pas clairement la différence entre une signature électronique simple, une avancée et une qualifiée. Dans cet article, nous vous expliquons où les différents types de signature électronique sont réglementés, comment ils se distinguent et quelle est leur validité en cas de procédure judiciaire.

La pandémie nous a montré que la signature papier est devenue obsolète et implique également une série de procédures qui prennent du temps comme la numérisation, la signature physique, l’impression de documents, etc., et a été remplacée dans la pratique par une signature électronique, de sorte qu’un document peut être signé à tout moment et en tout lieu.

Réglementation de la signature électronique

La signature électronique est réglementée au niveau européen par le règlement 910/2014 du 23 juillet 2014 relatif à l’identification électronique et aux services de confiance pour les transactions électroniques dans le marché intérieur. Le règlement est connu sous le nom d’eIDAS.

La différence entre le règlement eIDAS et le règlement précédent est qu’il est directement applicable aux États de l’Union européenne sans qu’il soit nécessaire d’élaborer un règlement de transposition et, par conséquent, pour empêcher chaque État de faire une interprétation différente.

Qu’est-ce que la signature électronique simple, avancée et qualifiée ?

Pour comprendre la différence entre signature électronique simple, avancée et qualifiée, il est nécessaire de recourir à la définition donnée par eIDAS, qui établit ce qui suit dans son article 3 :

  • Signature électronique : données au format électronique annexées à d’autres données électroniques ou associées logiquement aux utilisées par le signataire pour signer.
  • Signature électronique avancée : il s’agit de la signature électronique qui respecte les exigences recueillies dans l’article 26 du Règlement :
    • Être liée au signataire de manière unique.
    • Permettre l’identification du signataire.
    • Avoir été créée en utilisant les données de création de signature électronique que le signataire puisse utiliser, avec un haut niveau de confiance, sous son contrôle exclusif.
    • Être liée aux données signées, de manière à ce que toute modification ultérieure des données puisse être détectée.
  • Signature électronique qualifiée : il s’agit d’une signature électronique avancée qui est créée au moyen d’un dispositif qualifié de création de signature électronique et qui est basée sur un certificat qualifié de signature électronique.

Différence entre signature électronique simple, avancée et qualifiée

En conséquence de ce que nous avons dit dans la section précédente, la différence entre une signature électronique simple et une avancée découle des aspects suivants :

      • La signature électronique simple est généralement utilisée dans des documents ou des cas dans lesquels il n’y a pas de grand risque juridique, par exemple pour l’acceptation des conditions générales d’un site Web ou la validation des jours de vacances d’un employé.
      • La signature électronique avancée offre une plus grande sécurité, génère plus de confiance et constitue une preuve plus solide pour le cas de son utilisation dans une procédure judiciaire. Elle est généralement utilisée pour les procédures avec les administrations publiques : Agence fiscale, sécurité sociale, etc.
      • L’utilisation de la signature électronique qualifiée est plus compliquée car elle nécessite un certificat de signature électronique qualifié (DNI électronique) et un dispositif pour créer la signature qui devra également répondre aux exigences établies dans le règlement eIDAS.

Quelle est la validité de la signature électronique ?

Pour connaître la validité des différents types de signature électronique, il faut se référer à l’article 25 du règlement eIDAS, qui établit ce qui suit :

      • Un formulaire électronique ne se verra pas refuser les effets juridiques ou l’admissibilité en tant que preuve dans une procédure judiciaire pour le simple fait d’être une signature électronique ou parce qu’il ne répond pas aux exigences d’une signature électronique qualifiée.
      • La signature électronique qualifiée aura un effet juridique équivalent à celui d’une signature manuscrite.

En général, la signature d’un document papier implique l’acceptation par le signataire du contenu de ce document. Cependant, la signature peut être contestée lors d’un procès, de sorte que des preuves supplémentaires devront être fournies pour prouver sa validité, par exemple, un expert en calligraphie ou la déclaration du signataire comme témoin reconnaissant sa propre signature ou ne la reconnaissant pas, le cas échéant.

Avec la signature électronique qualifiée, l’identification de la personne qui signe est sans équivoque, aucune preuve supplémentaire ne sera donc nécessaire. En plus de ce qui précède, nous rappelons une fois de plus que la signature électronique avancée, en devant se conformer aux exigences de l’article 26 du règlement eIDAS, offre une plus grande sécurité comme preuve devant les tribunaux.

En conséquence de tout ce qui précède, chaque type de signature électronique s’utilise pour une procédure différente, étant nécessaire de procéder à une analyse préalable de l’entreprise qui va utiliser la signature électronique pour déterminer laquelle est nécessaire, pour quel service et dans quel but.